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Martin Hüfner: Können die Aktienmärkte höhere Zinsen verkraften?

Der Assenagon-Chefvolkswirt geht der entscheidenden Frage nach, ob steigende Leitzinsen die Aktienhausse beenden oder ob Investoren ganz im Gegenteil weiterhin ihre Risiko-Positionen halten sollten. Die Antwort Hüfners könnte einige Marktteilnehmer überraschen...

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Dr. Martin Hüfner, Assenagon: "Ich habe mir einmal angeschaut, wie das in der Vergangen­heit war. Da stieß ich auf eine Grafik, die ich zunächst gar nicht glauben wollte."

Dr. Martin Hüfner, Chefvolkswirt von Assenagon, geht in einer Analyse der Frage nach, ob die Aktienmärkte im Falle steigender Zinsen unter Druck kommen. Seiner Ansicht nach sei es keinesfalls sicher, dass sich der erwartete Kurswechsel in der Geldpolitik negativ auf die Börsen auswirke: Denn in den letzten 30 Jahren seien die Aktienkurse immer gestiegen, wenn die Leitzinsen angehoben wurden. Es gäbe freilich auch Fälle, in denen es anders kommen könne. Was müsse dann geschehen? Die Antwort darauf finden Sie in Hüfners Originalkommentar:

"An den Aktienmärkten haben viele Anleger derzeit ein mul­miges Gefühl. Das hängt nicht nur mit dem erreichten ho­hen Kursniveau zusammen oder dem starken Euro oder den politischen Risiken. Eine Rolle spielt auch die Aussicht auf den bevorstehenden Kurswechsel der Geldpolitik.

Es erscheint so gut wie sicher, dass die EZB im kommen­den Jahr mit der Rückführung der ultralockeren Geldpolitik beginnt. Zuerst werden vermutlich die Wertpapierkäufe zu­rückgeführt. Danach werden die Zinsen erhöht. Die meis­ten denken, dass das die Aktienmärkte belasten wird. Zum ei­nen gibt es dann nicht mehr so viel Liquidität auf den Märk­ten. Zum anderen steigen die Zinsen, was die Kosten der Unternehmen erhöht und die gesamtwirtschaftliche Nach­frage verringert.

Ich habe mir einmal angeschaut, wie das in der Vergangen­heit war. Da stieß ich auf eine Grafik, die ich zunächst gar nicht glauben wollte. Sie zeigt nämlich, dass das Paradigma "steigende Zinsen = schwächere Börsen" keineswegs im­mer gilt. Bis zur großen Finanzkrise 2008 war genau das Umgekehrte richtig.

Immer wenn die Zentralbank die Leitzinsen anhob, gingen auch die Aktienkurse nach oben. Das war selbst in der Zeit der Fall, als die Fed drei Jahre lang ohne Unterbrechung in jeder Sitzung die Zinsen um jeweils 0,25 Prozentpunkte er­höhte, insgesamt also um mehr als vier Prozentpunkte. Das war für die Wirtschaft eine Rosskur. Damals stiegen auch die langfristigen Zinsen. Gleichwohl gingen die Aktienkurse in dieser Zeit nicht zurück, sondern legten gemessen am S&P 500 um insgesamt 13 Prozent zu.

Das gleiche Muster ist auch bei Zinssenkungen zu beobachten. Immer wenn die Fed Funds nach unten gingen, reagierten die Börsen darauf nicht positiv, sondern brachen im Gegenteil ein.

Nach der großen Finanzkrise 2008 wurde diese Mechanik zunächst außer Kraft gesetzt. Die Leitzinsen blieben niedrig, die Aktienkurse gingen gleichwohl kräftig nach oben. Das war freilich auf einen Sonderfaktor zurückzuführen. Die Wertpapierkäufe der Federal Reserve blähten die Liquidität auf den Märkten auf. Erst ab 2015 kam es wieder zu dem alten Muster: Die Zinsen stiegen und die Aktienkurse gingen ebenfalls nach oben.

Die Grafik bezieht sich auf die Verhältnisse in den USA. Ich habe sie genommen, weil hier schon erste Effekte der neu­en Zinserhöhungen zu sehen sind. Die Zusammenhänge in Europa waren in den zurückliegenden Jahren aber grund­sätzlich nicht anders.

Wie kommt es zu dieser, der herrschenden Lehre wider­sprechenden Reaktion? Der Grund ist einfach. Zinserhöh­ungen haben – was oft übersehen wird – immer zwei Effek­te, die in entgegengesetzter Richtung wirken. Der erste Ef­fekt ist, dass Kredite teurer werden. Das ist das, was die Notenbank mit einer restriktiveren Politik beabsichtigt. Es würde für sich genommen zu schwächeren Börsen führen. Der zweite Effekt ist, dass Zinserhöhungen ein Zeichen sind, dass es der Wirtschaft und den Unternehmen besser geht und dass die Notenbank deshalb restriktiver werden kann. Das ist ein positives Zeichen für die Aktien.

Das gleiche gilt mit umgekehrten Vorzeichen für Zinssen­kungen. Sie entlasten auf der einen Seite die Wirtschaft und stimulieren die Konjunktur. Das hilft den Aktien. Auf der an­deren Seite senden sie das Signal, dass die Wirtschaft nicht so gut läuft und daher gestützt werden muss. Das belastet die Aktienmärkte.

A priori kann man nicht sagen, welcher von beiden Effekten in der Wirklichkeit überwiegt. Theoretisch können es sowohl die unmittelbaren Wirkungen der Zentralbankmaßnahmen sein als auch die Erwartungen, die die Investoren daraus ableiten. In den letzten 30 Jahren waren es offenbar stets die Erwartungen der Investoren, die sich am Ende durch­setzten

Die Anleger vertrauten darauf, dass die Zentralban­ken es schon richtig machen werden. Wenn sie die Zinsen anheben, werden sie die Wirtschaft nicht überfordern. Die Aktienkurse können steigen. Wenn sie die Zinsen senken, werden sie dafür ebenfalls gute Gründe haben und die In­vestoren sollten sich eher aus dem Markt verabschieden.

Das ist der Normalfall. Freilich gibt es auch Ausnahmen von der Regel. Auch das zeigt die Geschichte (in der Grafik nicht abgebildet). In den turbulenten 70er Jahren des vori­gen Jahrhunderts beispielsweise, als die Inflation wegen der höheren Ölpreise zu galoppieren drohte, konnte man nicht mehr darauf vertrauen, dass eine restriktivere Geld­politik immer mit einer gut laufenden Wirtschaft einhergeht.

Die Notenbanken mussten damals die Notbremse ziehen und nahmen das Risiko einer Rezession in Kauf. Es war klar, dass die Aktienmärkte in solchen Fällen negativ auf Zinserhöhungen reagierten.

Für den Anleger
Die Ängste, dass ein Kurswechsel der Geldpolitik die jahre­lange Hausse auf den Aktienmärkten beenden würde, sind im Augenblick nicht gerechtfertigt. Wenn die Notenbanken auf die Bremse treten, dann ist das eine Folge der stabilen Konjunktur und damit ein gutes Zeichen für die Aktienmärk­te. Da sollte man investiert bleiben.

Andererseits kann man sich darauf nicht verlassen. Wenn der Fall eintreten sollte, dass die Inflation Beine bekommt und sich über die Maßen beschleunigt, dann könnte es brenzlich werden. Dann müs­ste die Notenbank die Zinsen vielleicht stärker erhöhen als dies mit einer guten Konjunktur vereinbar ist. Dann würden die Aktienmärkte kippen. Das ist aus heutiger Sicht – noch – unwahrscheinlich. Ausschließen kann man es aber nicht." (aa)

 

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